Haaien

Bij haaien denken mensen aan de heersers van de oceanen. Grote en gevaarlijke dieren die ook mensen kunnen aanvallen. Men heeft het dan voornamelijk over de grote witte haai die onder andere in Australië voor komt en zijn tanden af en toe zet in nietsvermoedende zwemmers en surfers. De film Jaws is ook gebaseerd op deze angst. Er zijn echter veel meer soorten haaien. Hier zitten ook soorten tussen die juist heel schuw zijn of helemaal geen vlees eten. Op onze website geven we informatie over deze intelligente dieren. De informatie op deze website is voor iedereen die meer wilt weten over deze prachtige dieren, maar is ook heel goed te gebruiken voor een werkstuk of een spreekbeurt over haaien.

Geschiedenis van de haaien

Exact weet men het niet, maar men gaat er vanuit dat ze een afstammeling zijn van de Placodermi. Dit is een soort vis die zo’n 400 miljoen jaren geleden op de aarde heeft geleefd. De Placodermi had een benen pantser en is de oudste bekendste vis met een onderkaak. Zeer waarschijnlijk zijn haaien een afstammeling van deze imposante dieren uit de prehistorie.

Rond de 360 miljoen jaar geleden leefden de eerste haaien op de aarde. Sommige soorten waren nog veel groter dan de grote witte haai nu. Een soort die inmiddels is uitgestorven en enkele tienduizenden jaren geleden leefde is de Megalodon. Deze soort kon wel bijna 20 meter lang worden en had tanden van 15 centimer lang in zijn bek. De Megalodon was zo groot dat hij zijn bek wel anderhalve meter kon openen. Zulke grote haaien bestaan nu niet meer.

Tanden van de haaiAlhoewel ze er eng uit zien, zijn niet alle soorten gevaarlijk.

Men heeft veel fossielen van haaien terug gevonden. Deze heeft men terug kunnen vinden doordat er vroeger veel meer water was dan nu. Een fossiel is wat er over is gebleven van het dier en door gesteente bewaard is gebleven. Vooral de tanden blijven goed bewaard.

Er zijn ook fossielen gevonden in Nederland. Het gaat dan vooral om zeefplaatjes. Ook worden er regelmatig tanden gevonden in Nederland. Vroeger lag ons land namelijk op de bodem van een zee en was hier alleen maar water.

Leefgebied van haaien

Deze dieren komen voor op de hele wereld. Het leefgebied is heel verschillend. Waar leven ze? De één houdt meer van koud water terwijl de andere echt liever warm water heeft. Haaien die van koud water houden zwemmen vaak in diepe oceanen of rond de Noord- of de Zuidpool. Rond de Poolcirkels is het water extreem koud. Maar ook het water van de Noordzee telt voor hen als koud water. Haaien in Nederland kennen we vrijwel alleen van dierentuinen, alhoewel er wel degelijk soorten in de Noordzee leven.

haaien in nederlandHaaien in een zeeaquarium

Ook verschilt het per soort heel sterk waar ze zich thuis voelen. De een blijft altijd dicht bij de plek waar hij geboren is en gaat nooit ver van huis. De ander steekt complete oceanen oversteken. Waar ze precies voorkomen wordt ook bepaald door het soort eten dat ze zoeken.

Wat eet een haai?

Haaien eten bijna alles wat ze tegenkomen. Bij voorkeur eten ze vis. In de meeste gevallen telt; hoe groter hij is des te groter de prooi. De walvishaai eet juist helemaal geen grote prooien. In zijn bek heeft hij een soort zeef. Door zijn bek open te sperren vang hij vooral plankton, maar ook andere kleine zeediertjes. Andere soorten eten garnalen, kreeften, krabben en vogels.

Hierboven alvast een tipje van de sluier over wat je allemaal kunt vinden op deze website. Alles wat je altijd al wilde weten over deze mooie dieren vind je hier op deze website. De informatie is ook ideaal voor je spreekbeurt of werkstuk over haaien.